En la NFL existe un dicho que reza La disponibilidad es la mejor habilidad. Un jugador puede tener un talento descomunal, que, si no lo puede desarrollar en el terreno de juego, no sirve de nada. Por tanto, a los jugadores se les tiende a pagar por lo que pueden hacer, no por lo que podrían llegar a hacer si se mantienen sanos.

Proyectado en segunda o tercera ronda, Bakhtiari acabó cayendo hasta la cuarta, donde fue “drafteado” por los Packers con la selección global 109. El noveno tackle de su promoción y el primero de los dos que “draftearía” el equipo en el año 2013.

Si por algo destacan los Green Bay Packers es por el lento, pero firme, proceso de maduración y desarrollo de sus jóvenes jugadores. No fue el caso de David. Una rotura de ligamento de rodilla del, por aquel entonces, tackle izquierdo titular, Bryan Bulaga, le abrió las puertas de la titularidad. El descomunal talento de Bakhtiari hizo el resto y al finalizar la temporada se convirtió en el primer rookie en ser titular en todos los partidos de la temporada de su debut desde hacía décadas. Al año siguiente conservó su puesto, teniendo el equipo que mover a Bulaga al lado derecho, revelándose como el robo del draft del año anterior.

Un juego poderoso, buenos ángulos de agarre, buen posicionamiento de pies y caderas, mucha movilidad lateral y una lectura de juego superior, convirtieron a Bakhtirari en un titán de la línea ofensiva de los Packers. Además, su superioridad frente a los rivales se manifestaba con un juego muy aseado, incurriendo en pocas penalizaciones:

Temporada

Snaps

Holding

False start

Faltas revetidas

Faltas

2013

1119

6

2

3

10

2014

1006

6

1

1

8

2015

956

6

4

1

11

2016

1055

3

2

2

5

2017

754

2

0

0

2

2018

1031

2

2

0

4

2019

1075

6

5

0

12

2020

758

2

2

0

4

Y todo ello con una alta disponibilidad, jugando temporadas completas, acumulando snaps y perdiéndose únicamente 6 partidos en sus primeras 7 temporadas.

Partidos

Ofensivo

Equipos Especiales

Temporada

Edad

Jugados

Titular

Snaps

Porcentaje

Snaps

Pct

2013

22

16

16

1119

100%

80

17%

2014

23

16

16

1006

96%

91

20%

2015

24

14

14

956

96%

32

8%

2016

25

16

16

1055

97%

65

15%

2017

26

12

12

754

96%

36

12%

2018

27

16

16

1031

96%

73

16%

2019

28

16

16

1075

100%

68

16%

2020

29

12

12

758

96%

2

1%

Por todo ello, no es de extrañar que fuese seleccionado para el primer equipo All-Pro en los años 2018 y 2020, para el segundo equipo All-Pro en las temporadas 2016, 2017 y 2019, y para la Pro-Bowl en 2016, 2019 y 2020. Galardones propios de toda una estrella de la liga.

Así, cuando el 15 de Noviembre de 2020 David Bakhtiari firmó la extensión de contrato que le convirtió en el liniero ofensivo mejor pagado de la liga, a razón de 105M de dólares por 4 años, a nadie le pareció descabellado. Hablábamos de un talento generacional que compraba todo el tiempo del mundo para que Aaron Rodgers pudiese ejecutar jugadas sin preocuparse de recibir presión por su lado.

Y entonces, poco más de un mes después de firmar el contrato de su vida, Bakhtiari se rompe los ligamentos de la rodilla. Era el último día del año y el primero en su nueva etapa como jugador. A partir de ese momento, David se pasaría más tiempo entre quirófanos y salas de rehabilitación que jugando, llegando a perderse 38 partidos en sus tres primeros años de su nuevo contrato.

Partidos

Ofensiva

Equipos Especiales

Temporada

Edad

Jugados

Titular

Snaps

Porcentaje

Snaps

Pct

2021

30

1

1

27

40%

0

0%

2022

31

11

11

597

84%

0

0%

2023

32

1

1

55

92%

0

0%

Un contrato que se ha ido convirtiendo en una auténtica losa para la franquicia, que veía como el dinero invertido en una de sus estrellas no solo no se reflejaba en el campo, sino que el impacto de su contrato, entre otros, en el límite salarial de cada temporada les obligaba a tener que hacer encaje de bolillos año tras año para poder mantener un equipo competitivo.

Desgraciadamente para el jugador, y para el aficionado, este mercado era el momento de tomar una decisión. Con un equipo eminentemente joven, un sustituto (Walker) que parece asentado en la posición y la posibilidad de liberar 20 millones de dólares, la franquicia ha valorado, lógicamente, que no compensa seguir esperando por el jugador.

Ahora, a sus 32 años y con un historial de lesiones complicado, Bakhtiari tendrá que convencer a algún Director General de alguna franquicia que puede volver a tener disponibilidad para jugar para poder seguir en la liga.

Te deseamos la mejor de las suertes, y te damos las gracias por las grandes tardes de football que nos has brindado.

¡Buen destino! / USA Today

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